La course aux armements dans le parieur de football universitaire est devenue une source de revenus pour les athlètes alors que les boosters et les entrepreneurs ouvrent de nouvelles voies créatives dans l’espace du nom, de l’image et de la ressemblance.

 

Les joueurs de haut niveau ont signé des accords d’une valeur de près de 2 millions de euros, mais comme tout ce qui implique la concurrence dans le monde des affaires ou du sport, ces accords privés sont pour la plupart restés, enfin, privés, ou du moins, clandestins. Pour les super fans ayant une formation en affaires, l’opportunité d’attirer des recrues et de soutenir des joueurs déjà sur le campus est trop difficile à ignorer. Après tout, s’ils ne faisaient rien, quelqu’un d’autre (peut-être avec beaucoup moins d’expérience ou des tentatives timides) serait intervenu.

 

Des dizaines d’entreprises, d’organisations à but non lucratif et de collectifs par abonnement se sont formés depuis que la NCAA a autorisé les joueurs de tout le pays à tirer profit de son nom en juillet.

 

« La moitié des gens disent que c’est la pire chose qui puisse arriver et l’autre moitié dit que c’est la meilleure », a-t-il déclaré. chasse à la bryan, héritier de JB Hunt Transport Services et fondateur de l’Athlete Advocate Consortium, qui met en relation des organisations à but non lucratif avec des athlètes universitaires. « Nous n’avons pas vraiment pris parti dans quelle direction cela devrait aller, mais une fois que cela a pris une direction, cela est devenu un catalyseur pour certaines choses qui nous tenaient à cœur. »

 

Pour Hunt et plusieurs autres propriétaires d’entreprises à travers le pays, c’était l’occasion de fournir de l’argent à leurs joueurs préférés pour aider à attirer l’attention sur un organisme de bienfaisance. Pour d’autres, c’est à la fois une compétition et une question de bonne volonté. C’est du football fantastique pour le super fan aux poches profondes, ainsi qu’une nouvelle opportunité de devenir un directeur général de facto chargé de constituer la liste ultime.

 

 

La tendance la plus récente implique les collectifs NIL, une branche de collecte de fonds qui collecte l’argent des fans et le met en commun pour fournir des paiements aux joueurs en échange d’un accès et d’une interaction entre les abonnés et les joueurs. Gator Collective soutient actuellement plus de 60 athlètes en Floride avec son service d’abonnement. Les fans paient entre 5,99 $ et 999,99 $ (ou plus) par mois sur un système à plusieurs niveaux, les fans les mieux rémunérés recevant plus d’avantages et un accès aux joueurs via des événements sur internet et des lieux de divertissement.

 

« Nous sommes un fan club », a-t-il déclaré. Eddie Rojas, un conseiller financier et ancien lanceur de Floride qui a lancé le premier collectif NIL de Floride. « Nous sommes ici pour offrir aux fans des expériences et des opportunités incroyables. »

 

Le collectif a collecté plus de 44 000 euros en forfaits d’abonnement d’un prix compris entre 5,99 euros et 9,99 euros par mois, a déclaré Rojas.

 

« Je ne veux pas seulement de gros donateurs », a déclaré Rojas, un conseiller financier dont la société privée gère 4 milliards de euros. « C’est pourquoi je l’ai proposé à partir de 6 $. Je veux que tous les fans qui sont aussi contrariés que moi un samedi se joignent pour 6 $. Je dirige ma société d’investissement avec la même philosophie. Vous souhaitez investir ? Vous souhaitez apprendre à investir ? Je prendrai 10 euros. Je ne veux pas exclure les gens. »

 

Entre 10 et 15 employés participent aux opérations quotidiennes du Gator Collective. Douze joueurs ont signé des contrats de plusieurs mois et certaines de ces offres valent plus de 100 000 euros, a déclaré Rojas. Les objectifs du collectif : collecter plus de 25 millions de euros par an et ouvrir un bureau à Gainesville près du campus. Rojas pense qu’ils pourraient toucher 5 millions de euros par an au moment où ils atteindront le 2 septembre, le premier anniversaire du collectif.

 

Ce n’est pas sans rappeler d’autres collectifs à croissance rapide dans le Tennessee et le Texas. Spyre Sports s’est fixé un objectif de 25 à 30 millions de euros par an pour attirer des recrues d’élite à Knoxville, où le programme de football a du mal à revenir au sommet de la SEC depuis qu’il a remporté un titre national en 1998. Horns with Heart promet de porter ses fruits Les joueurs de ligne offensifs du Texas 50 000 $ en échange de la promotion et de la collaboration avec des organismes de bienfaisance.

 

Aussi bon que NIL ait été et sera pour les joueurs, il y a des questions sur l’avenir. Comment les départements sportifs réagiront-ils si de grands donateurs retirent leur argent des collectes de fonds scolaires pour construire de nouvelles installations au profit des recrues directement par le biais de ces collectifs ?

 

« Malheureusement, c’est une chose à laquelle les universités devront faire face dans ce nouveau monde », a-t-il déclaré. Corey Staniscia, directeur des affaires extérieures du collectif de l’UCF, Mission Control et Warpath, un collectif de l’État de Floride. « Ils devront être compétitifs, mais en fin de compte, certains de ces petits donateurs voudront avoir plus d’expérience pratique. Mais les universités devraient être ravies car cela aidera à recruter. »

 

Il y a aussi des conséquences qui n’ont pas encore été observées moins d’un an après ce processus. La surveillance NIL par la NCAA n’est pas une préoccupation pour la plupart des écoles. Après tout, le langage NIL est large et légal, et les garanties sont claires : les écoles ne peuvent pas s’engager directement avec les colectivos. Depuis lors, plusieurs lois d’État permettant aux athlètes de profiter de NIL ont été abrogées pour ouvrir le marché et aider à uniformiser les règles du jeu alors que les écoles rivalisent avec des rivaux interétatiques. La législation fédérale ne devrait pas non plus intervenir avant la prochaine élection présidentielle en 2024, ont déclaré des sources du secteur à 247Sports.

 

En termes simples, les joueurs continueront à gagner de l’argent et les paiements ne feront qu’augmenter jusqu’à ce que le marché se corrige.

 

« Le marché libre prendra le dessus ici », a déclaré Staniscia. «Vous voyez des promesses de dons de 50 000 $ pour les joueurs de ligne offensifs et d’autres avec des poches profondes offrant plus, mais peuvent-ils maintenir le financement à 10 millions de euros par an? Ce n’est pas un modèle durable.

 

Pendant ce temps, la formation commerciale des acteurs entrant sur le marché est primordiale.

 

« Si vous voulez dire ce qui est un casse-tête, nous devons expliquer aux étudiants athlètes ce que sont les impôts », a-t-il déclaré. blake laurent, PDG d’Opendorse, une plateforme de marketing pour athlètes qui aide à maximiser la valeur du parrainage pour les athlètes. « Si vous voulez savoir qui pourrait finir par réglementer ce marché, c’est probablement l’IRS avant la NCAA. »

 

Un homme d’affaires associé à l’un de ces groupes a partagé une anecdote sur un dîner en décembre lorsqu’il a demandé aux joueurs s’ils avaient déposé leurs impôts trimestriels.

 

« Tout le monde nous a regardés et a dit: ‘Hein?' »

 

Pourtant, ces collectifs NIL ne sont pas tenus de publier les détails de leurs contrats, mais ce jour approche, estime Lawrence. La NCAA, avec l’aide du gouvernement fédéral, peut exiger des clubs qu’ils signalent les paiements des joueurs à une base de données publique « tout comme ils connaissent le nombre de places assises dans le Tennessee, dans le Michigan ».

 

« Le revenu est infini avec cela et cela n’inclut pas un revenu en espèces ou [non-fungible tokens]dit Rojas. « Je m’attends à ce que cette industrie devienne une industrie de plusieurs milliards de euros. C’est Bitcoin il y a 10 ans si vous n’aviez qu’une seule pièce. Nous savons tous que cela se passe ainsi, et je prévois de le gérer correctement. »