Les deux dernières années ont été particulièrement éprouvantes pour les artistes. Les musées, les galeries et les foires d’art ont été fermés et leurs horaires ont été considérablement réduits ou annulés. Avec plus de temps à la maison devant leurs ordinateurs, les acheteurs d’art curieux ont fait la connaissance de nouveaux artistes des quatre coins du monde. Mais quelles compétences les artistes doivent-ils posséder pour naviguer sur le marché d’internet en pleine croissance ? Pour ceux qui cherchent à vivre de leur art, peuvent-ils survivre ?

Vous souhaitez certainement avoir des revenus sur le web. Vous voulez faire du profit sur la toile. Nous pouvons vous aider à gagner de l’argent sur internet. N’attendez plus pour vous obtenir un salaire grâce à ce réseau mondial.

Elah shah

Dans cette édition de « From the Easel », nous parlons à l’artiste contemporaine primée Ela Shah, dont la carrière de plusieurs décennies a été un voyage de découverte. Comme beaucoup de grands artistes, les deux dernières années ont été une période difficile et, en particulier pour Shah, une période d’apprentissage continu.

La journaliste indépendante Sandy Levine a parlé avec Shah des défis de choisir l’art comme carrière.

C’est ma première courtepointe. J’ai numérisé mon œuvre d’art, l’ai imprimée sur du tissu, puis l’ai cousue en une courtepointe. J’ai toujours aimé le défi d’apprendre de nouvelles techniques et de les combiner avec des méthodes anciennes et des matériaux traditionnels. Photo : avec l’aimable autorisation d’Ela Shah

SL : « Commençons par ça ; Que diriez-vous à un jeune homme qui vous dirait ‘Je veux faire carrière dans l’art ?’

FR: « Je dirais ‘suis ton coeur. Soit honnête avec toi. Faites ce qui vous rend heureux dans votre vie… ce qui vous rend heureux. Le monde de l’art a l’air glorieux, mais il peut être aussi difficile que de mâcher des pois chiches en métal.

SL : L’art est devenu un élément important dans tout ce que nous faisons ou achetons. Le pionnier de l’informatique Steve Jobs et l’architecte innovant IM Pei ont produit des œuvres à la fois fonctionnelles et artistiques. Les considérez-vous comme des artistes ?

FR: « Bien sûr ! Il y a tellement d’artistes qui travaillent dans des carrières qui n’ont pas traditionnellement été considérées comme de l’art… artistes commerciaux, graphistes, animateurs, designers industriels, scénographes, créateurs de vêtements, photographes… La définition de l’art a explosé dans tant de nouvelles directions au cours de ma vie. Et cela élargit les opportunités pour les artistes.

SL : Pouvez-vous nous en dire plus ?

FR: « Pensez à l’ordinateur et à Internet. Chaque site Web sur lequel vous cliquez a été conçu par un artiste visuel. Il y a des artistes qui se spécialisent dans les œuvres d’art générées par ordinateur ou la conception de jeux vidéo… et l’ordinateur est leur outil… Quand j’ai commencé à faire de l’art en Inde, j’utilisais juste du papier, de la toile, des pinceaux et de la peinture. Je les utilise toujours, mais j’aime aussi utiliser de nouveaux matériaux et apprendre de nouvelles techniques qui m’aident à raconter mes histoires et à exprimer mes sentiments.

SL : Comment avez-vous pu intégrer autant de nouvelles techniques dans votre travail ?

FR: « J’ai toujours aimé apprendre… surtout ce qui est nouveau. …Je conseillerais à un jeune artiste de faire la même chose, de rechercher et de pratiquer tout le temps. Faites l’effort d’apprendre le métier de nouvelles techniques et appliquez-les à votre art afin que vous puissiez atteindre plus de personnes avec des technologies auxquelles ils peuvent s’identifier… Assistez à des séminaires, des webinaires, lisez des magazines d’art et restez à jour. Vous n’avez pas besoin d’être le meilleur en tout, mais vous devriez toujours essayer. (Voir l’illustration.) « 

SL : Était-ce difficile de se faire remarquer pour votre travail lorsque vous débutiez ?

FR: «C’était très difficile! Nous avions déménagé et vivions dans une nouvelle culture ; mon mari était occupé à monter son cabinet, mes enfants étaient jeunes et je m’occupais de ma belle-mère malade sans aucune aide. Chaque fois que je le pouvais, je faisais de l’art dans mon sous-sol, sur la table de la salle à manger ou par terre, et lorsque nous voyagions, j’accrochais des toiles dans la chambre d’hôtel. Avec tout ça, je n’ai pas eu le temps de me promouvoir et d’attirer l’attention sur mon travail… Plus tard, j’ai rejoint des groupes et suis devenue la présidente étrangère de la National Association of Women Artists à New York et beaucoup de gens ont appris à me connaître à travers moi et mon travail. »

SL : Avez-vous vendu depuis chez vous ?

FR: « Pas très souvent. Un jour, un couple riche qui admirait mon travail est venu chez moi pour acheter de l’art. Ils ont fouillé mon bureau et partout dans ma maison. Finalement ils m’ont demandé ‘où est ton chevalet ?’ Je leur ai dit : « Je ne travaille pas de façon traditionnelle. Je travaille là où je peux avec les matériaux que je trouve et ils sont repartis déçus et les mains vides ».

SL : Comment Internet a-t-il changé le côté vente de l’art ?

ES : « D’une part, il est beaucoup plus facile pour un artiste de partager son travail. Vous pouvez créer un site Web pour raconter votre histoire (https://www.elashah.com) mais vous devez savoir comment inciter les gens à visiter votre site. Vous devez être actif sur les réseaux sociaux comme Facebook, Twitter et Instagram… mais vous devez aussi faire les choses traditionnelles… comme approcher des galeries commerciales et à but non lucratif et participer à des expositions-concours, assister à des vernissages, exposer dans des salons d’art et faire partie de visites d’ateliers ouverts… Vous voulez faire tout ce que vous pouvez pour encourager les gens à venir voir ce que vous faites… et tout cela prend du temps à faire votre art. »

SL : Si un artiste en herbe espère gagner sa vie, tout cela semble être beaucoup à apprendre au-delà de ce que je considérerais comme de l’art. Il y a autre chose?

FR: « En savoir plus sur le côté commercial de l’art. Si vous voulez gagner votre vie, vous devez savoir comment gérer vos finances et comment investir. Il est important de savoir comment établir un budget, où acheter des fournitures et combien facturer pour votre travail. Pour moi, l’une des choses les plus difficiles à apprendre a été de fixer un prix équitable pour mon travail… et de négocier avec les acheteurs. C’était très difficile.

SL : Pourquoi était-ce si difficile pour vous d’apprendre à négocier ?

ES : « Du fait de mon éducation culturelle… J’ai toujours pensé que l’art c’était pour la décoration et que je devais le partager avec tout le monde… L’idée de gagner de l’argent ne m’a pas traversé l’esprit. À cette époque, gagner de l’argent était un travail d’homme. Mon travail consistait à m’occuper de la famille… Je ne suis plus si naïf. J’ai appris à la dure à ne pas être dupe, à accepter des acomptes et à avoir un contrat écrit si vous créez quelque chose d’unique pour quelqu’un. »

SL : En bref, pensez-vous qu’un artiste puisse vivre de son art ?

FR: « Si l’art est votre passion et que vous êtes obligé de créer, alors vous pouvez gagner votre vie, mais ce n’est peut-être pas uniquement de votre art. Vous aurez probablement besoin d’un travail plus traditionnel pour gagner de l’argent… Si vous voulez de l’argent, être riche et célèbre, si vous voulez du prestige ou impressionner les gens, je ne pense pas que l’art vous convienne. Mais si vous avez besoin de vous exprimer de manière créative, si vous avez besoin de nourrir votre âme et d’être fidèle à votre cœur, alors suivez votre art.  »

Partager